Érdekességek

Kétezer éves korallokra bukkantak amerikai tudósok a Mexikói-öbölben

Az Amerikai Geológiai Kutatóintézet (USGS) munkatársai már az olajkatasztrófát megelőzően megkezdték a feketekorallok tanulmányozását, de eredetüket most sikerült datálni.

A felrobbant kúttól 21 mérföldre északkeleti irányban található korallok 3,1 kilométer mélyen terülnek el.

„A korallok rendkívül idősek és nagyon lassan növekednek” – számol be Nancy Prouty, az USGS egyik tudósa.

„Kérdéses, hogy mennyire sebezhetőek és milyen mértékben képesek a felgyógyulásra” – fejti ki aggodalmait Prouty.

A feketekorallok a tengerfenékre süllyedő anyagokkal táplálkoznak és évtizedekbe, de akár évszázadokba is telhet mire egy ökoszisztéma újra helyreáll egy ilyen nagy katasztrófa után.

A kutatások jelenleg is folynak, hogy vajon a tavaly április 20-i olajkatasztrófa okozott-e kárt a korallokban. A tudósok a felrobbant kúttól délnyugatra fekvő korallokat már korábban is vizsgálták, ahol elpusztult telepeket fedeztek fel.

A mélytengeri bokrokra és fákra hasonlító korallok nagyon fontos szerepet játszanak a tengeri életben. Jellemzőjük, hogy lassan nőnek: körmünk kétszázszor gyorsabban nő, mint a feketekorall.

A Mexikói-öbölben a tengerfenék rendkívül iszapos és ennek következtében zavaros is. A ritkán felbukkanó koralltelepek ennél fogva éltető szerepet játszanak a mélytengeri élőlények számára.