Érdekességek

Emberek okozhatták a Szahara térség elsivatagosodását

Nagyjából 10.000 évvel ezelőtt az úgynevezett Afrikai Nedves Időszak rengeteg csapadékot hozott Afrika északi és keleti részeire, de 8.000 évvel ezelőtt az éghajlat változni kezdett és felborult a levegő páratartalma a területen. Még ma is számtalan nyom található a homok alatt, ami arra utal, hogy ott egykor folyók folytak és növények éltek.

sahara3

David K. Wright, A Szöul-i Nemzetközi Egyetem archeológusa azonban azt írta a Frontiers in Earth Science folyóiratban, hogy korábban úgy vélték, az emberek csak egy passzív jelenség voltak a nedvesség változásában, de szerinte igenis aktívan hozzájárultunk a terület kiszáradásához.

“Több elméletet is felállítottak már, ami szerint Kelet-Ázsiában a Neolitikus kor emberei változtatták meg annyira a területet, hogy a monszunok nem vonultak be olyan mélyen a szárazföldre.” – írta Wright. Szerinte a Szaharában is valami ehhez hasonló játszódhatott le. Ahogy az ott élők növényeket kezdtek termeszteni és állatokat tartani, annyira megváltoztatták a táj kinézetét és összetételét, hogy végül felmelegedett a levegő, ami befolyásolta az atmoszférát, így egyre kevesebb eső kezdett el esni a vidéken, ami végül a Szahara teljes kiszáradásához vezetett.

sahara2

Egyelőre Wright még gyűjti a bizonyítékokat, hogy a többi tudós is elfogadja az elméletét. “A terület tele volt tavakkal, amik maradványaiban megmaradhattak a vegetáció változásai. Mélyre kell lefúrnunk, hogy megtaláljuk ezeket a mintákat, amiket hosszas vizsgálatoknak kell majd alávetnünk, hogy az ott élő emberek pontosan mit is csináltak akkor, amikor még zöldellt a terület.” – mondta Wright. Ha elmélete bebizonyosodik, az teljesen megváltoztathatja, mennyire tudjuk befolyásolni a klímaváltozást.