Megújuló energiaforrások

A papírhulladék lehet a jövő fő üzemanyagforrása

A kutatók ezzel arra akarták felhívni a figyelmet, hogy az ipari mennyiségű papírhulladékból jó minőségű bioüzemanyagot lehet előállítani, mégpedig úgy, hogy megerjesztik a papírt különböző mikroorganizmusok segítségével. A kutatók azt remélik, a papírhulladékból előállított bioüzemanyag tényleges alternatívát nyújthat a fosszilis forrásokból származó üzemanyagok mellett, így csökkenteni lehetne azok környezetre gyakorolt ártó hatását.

A becslések szerint összesen másfél milliárd üdvözlőkártyát és 85 négyzetkilométernyi csomagolópapírt dobnak ki csak az Egyesült Királyságban a karácsonyi időszak alatt, melynek nagy része a szeméttelepeken végzi, kisebb részét újrahasznosítják. Ennyi papírból viszont nagyjából 5-12 millió liter bioüzemanyagot lehetne előállítani, amennyivel a kutatók szerint egy busz kb. 18 millió kilométert tudna megtenni.

A számítások eredményeit közlő tanulmány társszerzője, az Imperial College élettudományi doktorandusza, Lei Wang szerint „[az] erjesztéses eljárással a csillámmal és celluxszal »szennyezett«  csomagolópapírokat és az üdvözlőkártyákat is fel lehetne dolgozni. A celluxban lévő cellulózmolekulák lebonthatók glükózzá, amiből etanol erjeszthető, csak úgy, mint magából a papírból. Az oldhatatlan elemeket, például a csillámot pedig egyszerűen ki lehetne szűrni az eljárás során.”

„Ha a technológiát tovább tudnánk fejleszteni, akkor a papírhulladék lehetne az egyik fő forrása a bioüzemanyagoknak. Persze van még mit vizsgálni a technológia hatékonyságát és előnyeit illetően, de mindenkép nagy lehetőség rejlik benne” – tette hozzá Dr. Murphy, a tanulmány másik szerzője.

A tanulmányt még decemberben tették közzé a Royal Society of Chemistry folyóiratban, itt leírják, hogy hogyan erjesztették meg a különböző típusú papírokat és kartonokat. Az eredmények alapján arra a következetésre jutottak, hogy az eljárás nemcsak laboratóriumi körülmények között, de ipari méretekben is gazdaságosan véghezvihető.

Az Egyesült Királyságban a papírhulladék 60%-át – évi nagyjából 8 millió tonnát – gyűjtik össze újrahasznosítás, vagy egyéb hulladékgazdálkodási célokból. A kutatók szerint a már tesztelt eljárással és egy újfajta, olcsó és hatékony enzimekből kevert koktéllal a már meglévő üzemekben napi 2000 tonna papírhulladékot tudnának feldolgozni, melynek a végeredménye a bioüzemanyag lenne.

A tanulmány szerzői most a papírhulladékból gyártott etanol környezeti teljesítményét életciklus-elemzéssel (LCA) vizsgálják, hogy összehasonlíthassák a hagyományos benzinnel. Az LCA-val értékelni tudják az adott termék környezeti hatásait, beleértve a klímaváltozáshoz, a talaj savasodásához való hozzájárulását, a „bölcsőtől a sírig”.