Uncategorized

Új majom fajt fedeztek fel, máris veszélyeztetett

Szumátra északi részén 20 évvel ezelőtt felfedeztek egy jelentős orangután populációt. Ezt követően hosszadalmas, részletes tanulmányozások és koponya, illetve csontvizsgálatok során a tudósok megállapították, hogy ez egy eddig ismeretlen orangután faj. Sajnos máris felírhatjuk őket a fokozottan veszélyeztetett fajok listájára.

1997-ben egy csapat ausztrál kutató felfedezett egy izolált orangután populációt Észak-Szumátra Tapanuli kerületében. Akkor úgy vélték az ottaniak a két ismert orángután faj egyikei, vagy a Pongo abeliikhez vagy a Pongo pygmeaeushoz tartoznak. Előbbiekből Szumátrán van sok, míg utóbbiból a szomszédos Borneó szigetén élnek.

majom1

Az első jelek, amik arra utalnak, hogy egy teljesen új fajjal lehet dolgunk 2013-ban kerültek elő, amikor egy elpusztult hím példány koponyáját vizsgálták. A zürichi egyetem kutatói a koponyát 33 másik kifejlett hím koponyájával hasonlította össze, és jelentős eltéréseket találtak a fogakban és az arccsontozatokban, ami nem lehetett deformáltság miatt. “Rendkívül meglepődtünk, amikor észrevettük, hogy a koponyában szignifikáns eltérések vannak.” – mondta Matt Nowak, a tanulmány társszerzője. Így született meg a harmadik orángután faj, a Pongo tapanuliensis.

Számítógépes modellek segítségével azt is meg tudták mondani, hogy a Tapanuliban élő egyedek teljesen el lettek zárva társaiktól legalább 10-20 ezer éve. Ennek érdekében a tudósok egy rendkívül átfogó DNS vizsgálatot tartottak az orangutánok körében, összesen 37 állat genomját elemezték ki. A kutatás beigazolta elképzeléseiket, valóban egy harmadik evolúciós ágat fedeztek fe, de érkezett egy újabb meglepetés is, ugyanis ez az új faj populációja volt a legöregebb.

majom3

Tragikus, hogy az új felfedezés egy rettenetes hír árnyékában marad, mivel az új emberszabásúak máris felkerültek a fokozottan veszélyeztetett fajok listájára. A legutóbbi becslések szerint kevesebb, mint 800 példány él már csak ebből a fajból, ami azt jelenti, hogy a majmok közül a tapanuli-iból van a legkevesebb. “Nagyon különleges dolog egy új majom faj felfedezése a 21. században. Arra kell fókuszálnunk, hogy megvédjük ennek a fajnak az élőhelyét.” – mondta Michael Krützen, a tanulmány vezető szerzője.